Les oligo-éléments ne sont nécessaires qu’en très petites quantités dans l’alimentation d’un cheval. On parle de milligrammes ! Malgré cela, la majorité des chevaux reçoivent encore trop d’énergie et de protéines et pas assez d’oligo-éléments dans leur alimentation.

Les carences en oligo-éléments clés, sur une longue période, peuvent entraîner une pléthore de problèmes de qualité des sabots, de l’état du pelage et peuvent également affecter les performances athlétiques de votre cheval.

Ce problème vient du fait que les aliments complets ne sont souvent pas bien enrichis et sont censés être donnés à raison de 3 à 5 kg par jour. Une alimentation inférieure à ce chiffre signifie que les niveaux d’oligo-éléments que votre cheval reçoit effectivement sont bien inférieurs à ses besoins.

Le zinc, le cuivre, le fer, le sélénium, le manganèse, le cobalt et l’iode sont parmi les oligo-éléments les plus importants dans la nutrition des chevaux. Connaître les besoins de base de chacun d’entre eux permet de s’assurer que votre cheval consomme la bonne quantité qu’il ne peut pas obtenir à partir du fourrage seul.

Zinc et cuivre

Ces deux oligo-éléments ont des rôles similaires dans l’organisme du cheval pour l’entretien et la croissance du tissu conjonctif et la mélanine. Un apport adéquat de ces deux éléments est impératif pour les chevaux en croissance et les chevaux adultes, mais ce qui est encore plus important, c’est l’équilibre des deux.

Les chevaux doivent consommer du cuivre et du zinc en quantités appropriées pour qu’un minéral ne soit pas supérieur à l’autre. Un moyen simple de contrôler cela est de maintenir le rapport zinc/cuivre à environ 3:1.

D’autres oligo-éléments peuvent également être affectés. Par exemple, un apport en cuivre excessivement élevé peut réduire l’absorption et l’utilisation du sélénium et du fer.

Il n’est pas toujours possible de fournir des quantités suffisantes de cuivre et de zinc en donnant uniquement fourrage aux chevaux, et il est donc nécessaire de donner un complément de vitamines et de minéraux bien fortifié.

Les besoins recommandés pour un cheval adulte de 500 kg à l’entretien consommant 2% de son poids corporel en matière sèche sont 100-120 mg de cuivre par jour, et 400-500 mg de zinc par jour.

Fer

Le fer est un oligo-élément important pour le fonctionnement de l’hémoglobine et de la myoglobine, protéines qui transportent l’oxygène dans tout le corps. Heureusement, les carences en fer sont très rares chez les chevaux en raison de la quantité de fer qui est généralement présente dans l’eau, le fourrage et la plupart des aliments.

Étant donné que l’excès de fer est un problème beaucoup plus courant chez les chevaux, les relations antagonistes avec d’autres minéraux comme le cuivre, le zinc et le manganèse sont plus importantes. Par exemple, on sait qu’un apport élevé en fer a un impact négatif sur les niveaux de zinc et de cuivre.

De plus, le fer ionisé libre agit comme un oxydant, ce qui augmente le stress oxydatif et l’inflammation. L’inflammation chronique causée par ces radicaux libres en excès dans le corps serait impliquée dans le développement de la résistance à l’insuline chez les mammifères (2).

En général, seuls les chevaux qui subissent de graves pertes de sang, peut-être à cause d’un ulcère hémorragique, d’une inflammation chronique ou d’une forte charge en vers, seraient à surveiller et auraient peut-être besoin d’un apport supplémentaire en fer dans leur alimentation.

Les besoins quotidiens en fer recommandés pour le cheval sont de 400 mg.

Sélénium

Le sélénium est un composant minéral de la peroxydase de glutathion, qui agit comme un antioxydant et est également nécessaire au fonctionnement des enzymes qui produisent les hormones thyroïdiennes – pour n’en nommer que quelques-unes (3)!

Une carence en sélénium peut affaiblir le système immunitaire et provoquer une dégénérescence des tissus nerveux et musculaires. La toxicité, bien que peu fréquente, peut provoquer une maladie alcaline qui se caractérise par une perte de vision, une baisse d’appétit et/ou une mauvaise qualité de la peau et des sabots.

La concentration en sélénium des aliments dépend fortement du sélénium présent dans le sol. C’est pourquoi certains aliments dans certaines régions du sol (comme l’est de l’Amérique du Nord) peuvent être plus dépourvus de sélénium que d’autres. C’est pourquoi les chevaux qui ne consomment que des fourrages devraient bénéficier d’un supplément de sélénium.

Le besoin quotidien recommandé de sélénium du cheval est de 1 mg.

Manganèse

Le manganèse est un oligo-élément vital pour le métabolisme des lipides et des glucides ainsi que pour la synthèse du sulfate de chondroïtine dans le cartilage. Une carence en manganèse peut entraîner une croissance anormale du cartilage et un excès peut provoquer une interférence avec l’absorption du phosphore.

Le besoin quotidien recommandé de manganèse pour le cheval est de 400 mg.

Cobalt

En tant que composant de la vitamine B12, ou cobalamine, le cobalt est essentiel pour la synthèse microbienne de la vitamine B12 dans l’intestin du cheval. La reconstitution du cobalt pour la synthèse de la vitamine B12 est donc très importante pour que la vitamine B12 puisse remplir son rôle dans le métabolisme énergétique.

Les besoins journaliers recommandés en cobalt du cheval sont de 0,5 mg.

Iode

L’iode est un oligo-élément iessentiel pour la production d’hormones dans la thyroïde qui régulent une grande partie du métabolisme (3). Une carence ou une toxicité de l’iode se présente sous la forme d’une hypertrophie de la glande thyroïde, également appelée goitre ou hypothyroïdie.

La dose quotidienne recommandée d’iode pour le cheval est de 4 mg.

En résumé

Vous trouverez ci-dessous un résumé des besoins quotidiens en oligo-éléments pour les chevaux en mg/kg de matière sèche ainsi que pour un cheval 500 kg, adulte à l’entretien consommant 2 % de son poids corporel en matière sèche, sur la base du document du Conseil national de la recherche intitulé « Besoins en nutriments des chevaux » (2007).

Il faut garder à l’esprit que ces niveaux varient en fonction de l’état physiologique du cheval (allaitement, gestation, croissance, travaux lourds, etc.) et de son poids corporel (poney Shetland contre cheval de trait belge), qui influencent tous deux en fin de compte l’apport en matière sèche.

Résumé des besoins quotidiens en oligo-éléments des chevaux1

Les besoins en minéraux suivants sont basés sur un cheval adulte de 500 kg à l’entretien, consommant 2 % de son poids corporel (PC) en matière sèche (MS) par jour.

 

Manganèse Fer Cuivre Zinc Iode Sélénium Cobalt
mg/kg MS 40 40 10 40 0,4 0,1 0,05
cheval de 500 kg 400 mg 400 mg 100 mg 400 mg 4 mg 1 mg 0,5 mg

Malheureusement, offrir un bloc de sel oligo-minéralisé à votre cheval avec son foin a peu de chances de lui fournir les niveaux d’oligo-éléments recommandés.

Le moyen le plus simple et le plus efficace de s’assurer que votre cheval reçoit des niveaux adéquats des oligo-éléments les plus importants est de lui donner la quantité recommandée d’un équilibreur de ration ou d’une formule complète de minéraux et de vitamines, comme Omneity ou AminoTrace+ de Mad Barn.

Avant d’ajouter d’autres compléments d’oligo-éléments à l’alimentation de votre cheval, faites analyser votre fourrage et vos céréales pour en déterminer la teneur en oligo-éléments et demandez conseil à un nutritionniste équin.

Contactez Mad Barn aujourd’hui pour une évaluation nutritionnelle complète de votre cheval.