Il n’est pas rare que des propriétaires de chevaux se demandent s’ils donnent aux leurs suffisamment de sel dans leur alimentation.

Le sel, ou chlorure de sodium, est un élément essentiel de l’alimentation des chevaux et remplit de nombreuses fonctions dans leur organisme. En tant qu’électrolyte, il favorise le bon fonctionnement des nerfs et des muscles et encourage votre cheval à boire pour éviter de se déshydrater ou de développer des troubles intestinaux.

Parmi les signes de carence en sel, on peut citer le léchage anormal de la terre ou d’autres objets, l’anorexie, la léthargie, une démarche instable ou la perte de vitalité de la peau .

Sachant à quel point le sel est important pour le cheval, pourquoi la plupart des chevaux ne reçoivent-ils pas assez de sel dans leur alimentation ? Examinons plus en détail les facteurs possibles…

De quelle quantité de sel un cheval a-t-il besoin chaque jour ?

Un cheval de 500 kg à l’entretien un jour frais ne faisant aucun travail a besoin d’environ 10 grammes de sodium et de 40 grammes de chlorure (1). Donner 30 grammes de sel par jour fournira environ 11 grammes de sodium, ce qui est suffisant pour répondre aux besoins de base d’un cheval de 500 kg au repos. Cela correspond à environ 2 cuillères à soupe. Le reste du chlorure sera fourni par le foin.

L’augmentation du niveau de travail et de la température ambiante s’accompagne d’une augmentation de la production de sueur, qui est responsable des grands changements dans les besoins en sel d’un cheval en activité. Les besoins de base peuvent facilement doubler ou tripler lorsque le niveau d’exercice et la température ambiante augmentent.

Par conséquent, la supplémentation en sel doit être effectuée en fonction de la production de sueur et de la température ambiante.

Mon foin et mes céréales ne fournissent-ils pas assez de sel ?

Nourrir votre cheval avec du foin et des céréales ne lui fournira pas le sel dont il a besoin pour se développer. En fait, le foin et l’herbe contiennent très peu de sodium et la plupart des céréales commerciales n’en contiennent pas assez pour répondre aux besoins d’entretien de base, et il est donc essentiel d’en ajouter dans l’alimentation ou de les proposer en libre choix.

La seule façon de savoir exactement combien de sodium et de chlorure sont contenus dans votre foin et vos céréales est de faire une analyse du foin et de lire l’analyse garantie sur tous les aliments et compléments commerciaux. Les aliments commerciaux pour animaux contiennent normalement environ 0,5 à 1,0 % de sel.

Si vous ajoutez pour la première fois du sel dans la ration de votre cheval, il est probable que votre cheval aura besoin de temps pour s’y habituer. Certains chevaux ne mangeront pas leur nourriture si elle est trop salée. Une bonne suggestion est de commencer avec 1 cuillère à café par kilogramme de nourriture, puis d’augmenter progressivement la quantité répondant au besoin d’entretien de votre cheval.

Un bloc de sel est-il suffisant ?

De nombreux propriétaires de chevaux comptent sur un bloc de sel pour l’approvisionnement de leur cheval en sel, mais il y a certains inconvénients à ne proposer qu’un bloc de sel à votre cheval pour ses besoins en sel.

D’une part, les blocs de sel ont été conçus à l’origine pour les langues rugueuses des bovins, qui peuvent facilement lécher un bloc de sel et obtenir le sel dont ils ont besoin. Les chevaux, quant à eux, ont une langue plus douce, qui peut parfois s’endolorir en léchant le bloc et donc ne pas permettre une consommation insuffisante.

Si votre cheval commence à mordre sur le bloc, cela peut être le signe qu’il ne consomme pas assez de sel en léchant le bloc seul, et vous pouvez donc envisager de lui fournir du sel par d’autres moyens.

En outre, il a été observé que l’apport en sel est plus élevé lorsqu’il est donné aux chevaux en vrac que sous forme de bloc, en raison de la facilité de consommation. Cela peut se faire de plusieurs façons.

Si votre cheval vit à l’extérieur, une mangeoire à sel en vrac s’installe simplement, il vous suffit de s’assurer qu’elle est à l’abri des intempéries et qu’elle ne risque pas d’être poussée et/ou utilisée pour jouer. construites facilement et à peu de frais avec des tuyaux en PVC.

Si une mangeoire à sel en vrac ne convient pas à votre situation, un bloc de sel blanc normal vous permettra d’apporter suffisamment de sel tout en répondant aux besoins de votre cheval ajoutant du sel chaque jour à sa ration.

Quelle sorte de sel ?

Il n’est vraiment pas nécessaire de prendre des sels fantaisistes pour votre cheval, comme le sel de l’Himalaya, le sel de table iodé fournira exactement ce dont votre cheval a besoin en sodium et en chlorure. L’iode supplémentaire contenu dans le sel iodé peut également être utile pour la plupart des chevaux, à moins que votre cheval ne consomme des produits qui contiennent du varech. Le varech lui-même est déjà très riche en iode.

Le type et la forme de sel à donner à votre cheval dépendront en fin de compte de ses préférences et de ce que vous êtes prêt à dépenser.

En mesurant une certaine quantité de différents sels et en vérifiant la quantité consommée quotidiennement, vous pouvez estimer la quantité et le type de sel que votre cheval préfère.

Plus de sel = Moins de soucis

Nous espérons que la lecture de cet article vous êtes armé des bons outils pour donner à votre cheval le sel dont il a besoin dans les bonnes quantités et de la façon la plus optimale.

En examinant les besoins quotidiens en sel de votre cheval, en analysant les étiquettes des aliments que votre cheval consomme et en lui fournissant le type de sel adapté à votre situation, vous pouvez vous assurer que votre cheval reçoit ce dont il a besoin pour assurer son bonheur et sa santé ! Vous éviterez ainsi tout problème de santé dû à une consommation insuffisante de sel.

Comme d’habitude, lorsque vous donnez du sel ou des électrolytes, veillez à ce que votre cheval ait toujours de l’eau fraîche et propre à sa disposition.

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Références

  1. National Research Council. Nutrient requirements for horses, National Academy Press, Washington, D.C., USA, 2007