L’alimentation d’un fourrage de qualité devrait être la base de tout programme d’alimentation. Étant donné que la portion de fourrage représentera la grande majorité de l’apport nutritif de votre cheval, n’est-il pas important de comprendre ce que contient ce fourrage ?

En sachant ce qui est nécessaire pour combler les lacunes, vous pouvez éviter de deviner ce qui sera nécessaire pour nourrir votre cheval avec des céréales, des aliments commerciaux et des suppléments.

Obtenir et savoir lire une analyse de foin est une compétence qui peut vous aider à créer le point de départ optimal pour le programme de nutrition de votre cheval.

Prélèvement d’un Echantillon de Foin

Sonde à fourrage pour le prélèvement d'un échantillon de foin

Une sonde à fourrage est le meilleur moyen d’obtenir un échantillon de foin à envoyer pour analyse.

La première étape pour obtenir un résultat d’échantillon de foin est obtenir un échantillon représentatif de votre foin. Pour ce faire, il est préférable d’utiliser une sonde sonde de fourrage, qui n’est qu’un exemple parmi les nombreuses sondes disponibles sur le marché.

Pour de nombreux propriétaires de chevaux, l’achat d’une sonde de fourrage peut ne pas être pratique. Les magasins d’alimentation locaux, les coopératives agricoles ou les agences gouvernementales disposent de sondes de fourrage qui peuvent être empruntées.

Idéalement, 10 à 20 balles individuelles devraient être échantillonnées pour obtenir un échantillon représentatif. Des échantillons plus petits, aussi peu que 2 à 5, peuvent également être réalisés.

Il est toutefois important de noter que moins il y a d’échantillons, plus il est probable que vous préleviez une valeur aberrante qui n’est peut-être pas représentative du lot. Cela est particulièrement important dans le cas des mélanges luzerne/graminées, car la quantité de chacun peut varier considérablement d’un lot à l’autre.

En l’absence de l’une des options ci-dessus pour obtenir une sonde à fourrage, il est possible de prélever des échantillons instantanés de fourrage avec une solide paire de ciseaux. Ouvrez les balles doucement (vous ne voulez pas perdre la matière foliaire de votre échantillon, car les chevaux la mangeront de préférence et ils sont les plus susceptibles de tomber de votre échantillon).

Prenez fermement un échantillon de la dalle et utilisez les ciseaux pour couper chaque côté du foin, il vous reste donc une poignée d’échantillon de foin. Déposez l’échantillon de foin dans votre sac à fermeture éclair et répétez l’opération 9 fois sur des balles différentes.

La plupart des laboratoires n’exigent qu’environ 100 grammes d’échantillon pour une analyse complète, mais vous devriez obtenir plus que cela, sans dépasser 500 (1 lbs) grammes d’échantillon.

Sélection de Votre Laboratoire pour l’Analyse

Votre échantillon de foin étant sécurisé, il est maintenant temps de l’envoyer à un laboratoire certifié. La plupart des laboratoires de fourrage proposent une analyse d’échantillon « équin ». Ce n’est pas différent en termes d’analyse, c’est juste un rapport sur mesure pour les propriétaires de chevaux.

Vous allez vous donner du mal pour prélever l’échantillon, ce n’est pas le moment de faire des économies. Assurez-vous d’obtenir une analyse complète des minéraux à l’état de traces par chimie humide sur votre échantillon de foin. Pour la plupart des laboratoires, il s’agira d’une case à cocher supplémentaire et, bien sûr, d’un coût. Un échantillon de foin avec analyse complète des oligo-éléments par chimie humide ne devrait pas coûter plus de $50.

À moins que vous ne souhaitiez vraiment faire une analyse complète des ruminants, qui inclura les digestibilités de la NDF – ce qui coûtera plus cher. Je vais garder cela pour un autre article. Un exemple de formulaire de soumission des laboratoires SGS à Guelph, ON est présenté ci-dessous. Le formulaire de soumission doit être inclus avec votre échantillon.

Formulaire de soumission d'un échantillon d'analyse de foin

Vous trouverez ci-dessous des liens vers certains laboratoires de fourrage certifiés et leurs formulaires de soumission d’aliments respectifs :

Quebec

Valacta Ste-Anne-de-Bellevue, QC
Agri-Analyse Lennoxville, QC

Newfoundland

Fisheries and Land Resources St. John’s, NFL

Prince Edward Island

PEI Analytical Laboratories Charlottetown, PEI F2 Forage Package (Non-Silage)

Western Canada

Central Testing Laboratory Ltd. Winnipeg, MB 10FF Equine Forage Pack
Parkland Laboratories Chilliwack, BC FP 3: FP 2 plus minerals
Fraser Analytical Abbotsford, BC
Nutrilytical Calgary, AB 604 Equine Complete

Kentucky

Kentucky Department of Agriculture Frankfort, KY
Waters Agricultural Labs, Inc. Owensboro, KY Feed Test 5 + Mineral Analysis

New York

Equi-Analytical Ithaca, NY 604 – Equine Complete
Batavia Forage Lab Batavia, NY A2 – NIR 2

Pennsylvania

Cumberland Valley Analytical Services Waynesboro, PA

Texas

Circle H Headquarters LLC. Dalhart, TX NIR 2

California

Southern Counties Forage Lab Shafter, CA NIR 2
Analytical Feed and Food Laboratory Visalia, CA Forage Test « B » + Trace Mineral Test

La Prochaine Étape : Lecture de l’Analyse

Vous avez patiemment attendu les résultats de vos échantillons de foin, il est maintenant temps de passer en revue un rapport d’analyse de foin et de déchiffrer ce qu’ils signifient tous pour la nutrition de votre cheval.

Le présent rapport a été rédigé à partir d’un échantillon de foin de première coupe de l’Ontario. Ce rapport particulier provient des laboratoires SGS de Guelph, en Ontario, et l’analyse choisie est appelée « Equine Complete », qui teste les éléments nutritifs significatifs pour les chevaux.

Rapport d'analyse des échantillons de fourrage pour les chevaux

Matière sèche % et Humidité %

Le foin n’est que de l’herbe séchée, et l’herbe contient beaucoup d’eau. Le foin contient une certaine quantité d’humidité, généralement autour de 10 %. La « sécheresse » d’un foin est mesurée en pourcentage de matière sèche, donc si vous avez du foin avec 90% de matière sèche, la teneur en humidité sera de 10%.

Lorsque vous lisez les valeurs de votre analyse de foin, il y a généralement des valeurs à la fois sur une base « Tel quel/Echantillonné » et sur une base « Sèche ». Quel que soit l’aspect que vous choisissez d’examiner, vous voulez être cohérent. Souvent, les nutritionnistes animaux utilisent les valeurs sur la base de la matière sèche en raison de la variation de la teneur en humidité des aliments pour animaux. Nous utiliserons les valeurs de matière sèche dans ce guide.

Protéine %

Protéine brute %

Le % de protéines est souvent appelé aussi % de protéines brutes, et c’est une estimation de la teneur totale en protéines du foin basée sur la teneur en azote. Les foins de légumineuses, comme la luzerne, contiennent des quantités de protéines plus élevées (15-20 %) que les foins d’herbe (8-14 %) commela timothée et l’herbe des vergers.

Le cheval adulte moyen peut bien se débrouiller avec un foin contenant 8 à 10 % de protéines brutes, alors que les chevaux en croissance ou les poulinières en fin de gestation auront besoin d’un foin de 12 à 18 %. Un foin contenant moins de 8 % de protéines brutes peut ne pas être suffisant pour répondre aux besoins d’un cheval adulte et il peut être nécessaire d’ajouter des protéines supplémentaires au régime alimentaire

Ce foin particulier contient 12,21% de protéines, ce qui est élevé pour un cheval à l’entretien et insuffisant pour une jument en lactation ou un jeune poulain en pleine croissance.

N’oubliez pas que l’excès de protéines dans l’alimentation nécessite une énergie supplémentaire pour le métabolisme du cheval, et qu’il est excrété dans l’urine sous forme d’urée, ce qui peut entraîner une forte odeur d’ammoniac. L’ammoniac est un fort irritant pour les voies respiratoires et chaque propriétaire de cheval devrait avoir pour objectif de minimiser les niveaux d’ammoniac dans les écuries.

Protéine Soluble %

Le % de protéines solubles, ou PS %, est la fraction soluble de la protéine qui est facilement disponible pour l’animal. Elle contient de petites chaînes d’acides aminés et de l’azote non protéique (ANP). ANP est d’une valeur limitée, voire nulle, pour le cheval. Dans le foin sec, le PS% devrait se situer entre 20 et 35 % de la CP totale. La valeur des protéines solubles est plus utilisée pour les ruminants et en particulier pour les aliments ensilés, que pour l’évaluation dans les régimes des chevaux.

ADF-CP%/ADP/ADIP – Protéines Insolubles dans les Détergents Acides

Il s’agit de la quantité de protéines qui est liée à l’ADF ou à la fraction de fibres insolubles du foin. Pour une évaluation plus précise des protéines disponibles pour l’utilisation par le cheval, soustrayez cette valeur de la protéine brute. 12.21-2.21 = 10.00%. En d’autres termes, 18,1 % de la protéine brute totale ne sera pas digérée par le cheval.

Il s’agit d’une représentation étroite de la ‘protéine disponible’. Pour obtenir une évaluation plus précise, il faudrait également soustraire la fraction ANP de la protéine soluble, mais cela dépasse largement la portée de la plupart des programmes d’équilibrage nutritionnel.

NDF-CP%/NDP/NDIP – Protéines Insolubles dans les Détergents Neutres

Comme pour l’ADIP, il s’agit de la fraction de protéine liée à la fraction NDF.

Note: ADIP & les NDIP ne sont pas donnés sur les échantillons de fourrage équin les plus courants car ils ne sont pas utilisés dans la plupart des équilibrages de ration. Bien que les valeurs soient importantes, elles ne constituent pas un point essentiel et, pour la plupart des gens, il n’est pas pertinent de les inclure dans la formulation de leur ration.

Glucides Végétaux

Les glucides végétaux dans le régime des chevaux

Fibre de Détergent Acide (FDA) %

L’FDA d’un foin est la portion composée de cellulose et de lignine. Elle donne une estimation de la digestibilité des autres nutriments présents dans le foin et peut donc être utile pour estimer sa digestibilité.

A mesure que la teneur en lignine augmente, la digestibilité de la cellulose diminue, ce qui réduit l’énergie potentielle dont dispose le cheval. Ainsi, une valeur faible signifie que la cellulose est plus disponible pour être digérée. La valeur DE (énergie digestible) pour les chevaux est calculée sur la base de la quantité d’FDA.

30-40% d’FDA est une bonne fourchette pour les chevaux et des valeurs supérieures à 45% peuvent être trop fibreuses ou indigestes (trop de lignine par rapport à la cellulose) pour que le cheval puisse acquérir l’énergie adéquate de. C’est la cause commune de la « panse de foin » – nourrir le cheval avec des foins trop riches en FDA.

Dans ce cas, l’FDA est de 40,3 %, ce qui est un peu plus élevé. Il peut donc ne pas fournir les nutriments nécessaires à un cheval de haute performance ou à une jument en pleine lactation, mais il est un choix judicieux pour les chevaux qui sont à l’entretien ou qui effectuent des travaux légers.

Fibre de Détergent Neutre (FDN) %

La FDN est une mesure de la fibre insoluble et comprend tous les glucides de la paroi cellulaire – lignine, cellulose et hémicellulose. La lignine est indigeste, mais l’hémicellulose et la cellulose peuvent être partiellement digérées par les micro-organismes de l’intestin postérieur.

La FDN peut être utilisée pour estimer la consommation de fourrage- plus la FDN est élevée, moins un cheval mangera. Les niveaux de FDN entre 40-60% conviennent aux chevaux, mais lorsque les foins atteignent des valeurs de FDN supérieures à 65%, cela peut limiter la consommation et donc le cheval peut ne pas être capable d’obtenir suffisamment d’énergie pour l’entretien.

Ce foin a une valeur FDN de 56,6 %, ce qui est assez élevé. Ce serait un bon foin à donner à un cheval facile à garder, où l’objectif est de s’assurer que le cheval consomme suffisamment de fourrage pour maintenir l’intestin en mouvement, mais pas pour fournir un excès de calories.

Lignine %

La lignine est le composant indigestible des parois cellulaires des plantes. Cela signifie que même les microorganismes digérant les fibres de l’intestin postérieur sont incapables de la décomposer en une fibre digestible qui peut être utilisée comme énergie. La lignine contenue dans ce foin est de 7,8%.

Graisse

Graisse % ou Extrait d’Éther (EE)

Le foin contient des matières grasses sous forme d’acides gras. En général, les foins d’herbe mélangés contiennent 1 à 3 % de matières grasses. Le processus d’extraction de la graisse du foin en laboratoire, l’extraction à l’éther, permet d’éliminer d’autres résidus végétaux (cires et pigments) qui ne sont pas de la « vraie graisse », et qui sont donc considérés comme de la graisse brute. En général, la teneur en matière grasse réelle du foin sec est de 80 à 90 % de la valeur déclarée.

Dans ce cas, le % de graisse est de 1,48 %, mais la vraie teneur en graisse est de 1,33 % (90 % de 1,48). La plupart des laboratoires ne déclarent pas la « véritable teneur en matière grasse » lors d’une analyse sur un cheval, mais sur un échantillon de fourrage de ruminant.

Sucres et Amidons

L’équilibre entre les sucres et l’amidon dans le régime alimentaire de votre cheval est une étape cruciale sur le chemin vers une alimentation équilibrée. La plupart des analyses de foin pour chevaux comprennent des valeurs HSE, GSE et d’amidon ; il est important de vérifier que celles-ci seront incluses dans votre échantillon de fourrage.

Hydrates Solubles dans l’Eau (HSE) %

Le HSE comprend les sucres simples, les disaccharides, les oligosaccharides, certains polysaccharides et le fructane – une forme de sucre qui est stockée dans les plantes.

Glucides Solubles dans l’Éthanol (GSE) %

L’GSE est une partie du HSE et comprend principalement les monosaccharides, les disaccharides et les oligosaccharides (le saccharide n’est qu’un terme générique qui pourrait inclure les sucres, le fructose ou le glucose) qui sont décomposés et digérés dans l’intestin grêle.

Ce chiffre est souvent important lorsqu’on examine les régimes alimentaires des chevaux présentant une résistance à l’insuline et/ou une fourbure chronique, car c’est ce qui contribuera à la charge glycémique.

Amidon %

L’amidon est un polysaccharide (polymère à longue chaîne de molécules de glucose) qui est présent dans le foin, généralement à des niveaux très faibles. Il est digéré dans l’intestin grêle et contribue également à la charge glycémique.

Les fourrages très mûrs peuvent avoir beaucoup de graines et cela peut augmenter considérablement le niveau d’amidon du fourrage.

L’alimentation de grandes quantités d’amidon peut faire en sorte qu’il échappe à la digestion et fermente rapidement dans le cæcum, ce qui peut augmenter la production d’acide lactique et provoquer une dysbiose.

Glucides Non-Structurels (GNS) %

Les glucides non structurels forment la fraction du foin qui est composée d’amidons et de sucres.

La valeur GNS est une valeur calculée qui est utile pour évaluer les régimes alimentaires des chevaux qui sont sensibles à de grandes quantités de GNS dans leur alimentation. Il s’agit notamment des chevaux présentant des problèmes métaboliques tels que l’insulinorésistance, le syndrome métabolique équin ou la myopathie de stockage des polysaccharides.

Les chevaux de ce type ont besoin d’une ration limitée en amidon et en sucre et doivent être nourris avec du foin dont la concentration en GNS est inférieure à 10%. GNS peut être calculé comme GSE + amidon.

GNS du foin représente la valeur la plus méconnue dans la nutrition des chevaux. Cela est dû au fait que la plupart des laboratoires rapportent la GNS comme HSE + Amidon, qui est utilisée dans la nutrition des ruminants.

La différence entre le HSE et le GSE (dans ce cas 2,47 %) représente les fructanes et les pectines dans le foin. Ceux-ci ne sont pas digestibles dans l’intestin grêle et ne contribuent pas directement à la charge glycémique. Cependant, ils sont rapidement fermentés dans l’intestin postérieur.

La GNS calculée aux fins de la nutrition des chevaux est : GSE + Amidon = GNS.

Minéraux

Tous les minéraux qui sont signalés dans une analyse du foin sont des nutriments essentiels qui sont nécessaires à la santé globale et doivent être disponibles dans l’alimentation en quantité suffisante pour atteindre les besoins quotidiens. Certains ratios de ces minéraux sont particulièrement importants à noter en raison de leur relation avec d’autres minéraux.

Cendres %

La teneur en cendres d’un fourrage est exactement ce que l’on pourrait croire. Lorsque l’échantillon de foin est brûlé à très haute température, il reste le pourcentage de cendres, qui est une mesure brute de tous les minéraux présents dans le foin.

Sodium %

Le foin contient de très petites quantités de sodium. Selon le NRC, 2,4% de sodium est l’apport maximum tolérable, et ce foin n’en contient que 0,09%. Les chevaux doivent avoir accès à tout moment à du sel en vrac et à de l’eau fraîche de leur choix, afin de pouvoir satisfaire leurs besoins.

Fer (ppm)

La plupart des fourrages sont naturellement riches en fer, et ce foin en contient 255,69 ppm (mg/kg). La limite maximale tolérable pour le fer est de 500 ppm.

Un taux de fer extrêmement élevé peut interférer avec l’absorption d’autres minéraux tels que le cuivre et le zinc, et doit donc être équilibré en conséquence avec un pré-mélange de minéraux et de vitamines approprié.

Rapport Ca:P

Le calcium et le phosphore sont les principaux composants structurels qui composent les os et les dents. Le rapport idéal entre le calcium et le phosphore est de >1,5:1 & <4:1, ce qui signifie qu’il doit y avoir plus de calcium que de phosphore dans le foin pour maintenir ce rapport.

Le rapport Ca:P de ce foin est de 2,89, ce qui signifie que il y a presque 3 fois plus de calcium que de phosphore, ce qui rend ce foin équilibré en termes de calcium et de phosphore. Les ratios sont importants, mais l’apport total doit également être pris en compte pour garantir un apport adéquat de chaque nutriment.

Dans ce cas, le foin est à 0,29% de P. Avec une consommation de 10 kg de foin par jour, le cheval consommerait 29 grammes de P, ce qui serait plus qu’adéquat pour la plupart des classes de chevaux.

Rapport Zn:Cu

Le zinc et le cuivre ont des rôles cruciaux dans le fonctionnement de nombreuses voies enzymatiques et dans la synthèse des protéines . Deux protéines très importantes que le zinc et le cuivre aident à synthétiser sont la kératine et le collagène, qui composent les tissus des sabots et des cheveux.

Le rapport Zinc:Cuivre est idéalement de 4-3:1, avec plus de Zinc que de Cuivre. Ce foin est à 7,15, il faudra donc ajouter plus de cuivre pour obtenir un rapport Zn:Cu mieux équilibré.

Energie

Total des Nutriments Digestibles (TND)

Aujourd’hui, le TND est rarement utilisé en nutrition équine, mais il s’agit essentiellement d’une mesure différente de l’ED. Elle est utilisée pour évaluer la digestibilité totale du fourrage.

Énergie Digestible ( ED ) (Mcal/kg)

L’énergie digestible est une mesure des calories qui se trouvent dans le foin, et donc du contenu énergétique d’un foin. Elle est le plus souvent exprimée en Mcal/kg, ou mégacalories par kilogramme.

Souvent, la valeur ED apparaîtra sur une analyse de foin équin sous la forme « Horse ED », selon le laboratoire qui analyse l’échantillon. En effet, les valeurs de l’ED des fourrages pour chevaux sont environ 15% inférieures à celles des fourrages pour bovins, car les chevaux utilisent la fibre moins efficacement que les bovins.

Ce foin contient 2,08 Mcal/kg de foin. Un cheval de 500 kg, à l’entretien, a besoin en moyenne de 16,7 Mcal de l’ED par jour. Un cheval consommant 2 % de son poids corporel de ce foin (10 kg) recevrait alors 20,8 Mcal par jour, ce qui dépasse les besoins quotidiens de ce cheval. On s’attendrait à ce que ce cheval prenne du poids si on lui donnait ce foin ad lib (accès libre).

L’énergie Digestible est une mesure brute de l’énergie. Il appartient à chaque propriétaire de cheval de surveiller l’état de santé de son/ses cheval/chevaux pour déterminer si plus ou moins de calories sont nécessaires.

 

Après avoir lu cet article, nous espérons que vous avez acquis une meilleure compréhension sur la façon de mieux aborder la lecture de votre analyse de foin. Pour un examen détaillé de votre analyse de foin et davantage de conseils sur la nutrition équine, contactez Mad Barn.

References

  1. National Research Council. Nutrient requirements for horses, National Academy Press, Washington, D.C., USA, 2007